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Delfines casi extintos vuelven gracias a pausa por pandemia

Hong Kong | 2020-09-14 | Reuters
Delfines casi extintos vuelven gracias a pausa por pandemia
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La cantidad de delfines jorobados del Indo-Pacífico vistos alrededor de Hong Kong ha aumentado debido a que la pausa en el tráfico de transbordadores de alta velocidad por el coronavirus permite que las especies amenazadas regresen, dijeron científicos.

La científica marina Lindsay Porter de la Universidad de St. Andrews dijo que los mamíferos, también conocidos como delfines blancos chinos y delfines rosados, regresaban a partes del delta del río Pearl que normalmente evitaban debido a los ferries que conectan Hong Kong y Macao.

La cantidad de delfines en el área había aumentado hasta en un 30% desde marzo, cuando el tráfico del ferry se suspendió, lo que brinda a los científicos una rara oportunidad para estudiar cómo el ruido submarino afectaba su comportamiento, afirmó.
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Estas aguas, que alguna vez fueron una de las vías más transitadas de Hong Kong, ahora se han vuelto muy tranquilas", dijo Porter, quien ha estudiado a los delfines durante tres décadas desde Hong Kong.

Desde un pequeño bote de goma, Porter y su equipo arrojan micrófonos al agua y usan drones para vigilar a los delfines.

La investigación sugirió que los delfines se habían adaptado más rápidamente de lo esperado al ambiente tranquilo y es probable que la población se recupere cuando se eliminen esos factores estresantes, dijo Porter.

ESPECIE AMENAZADA

Los científicos creen que hay unos 2 mil delfines en todo el estuario del río Pearl. Una investigación del gobierno de Hong Kong de 2019 encontró que sólo unos 52 delfines entraron en las aguas alrededor del centro financiero de Asia, pero Porter cree que el número real puede ser un poco más alto.

A veces siento que estamos estudiando la lenta desaparición de esta población, lo que puede ser realmente triste", afirmó.

Aún así, incluso si no se pudiera detener la disminución de esta población, la investigación podría ayudar a otras poblaciones de delfines en otros lugares, agregó.

Los planes de conservación de Hong Kong se han enfocado en abrir parques marinos, donde el tráfico de barcos es limitado pero no está prohibido. Tres de esas áreas son frecuentadas por delfines.          

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